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美国人不过略为节省 离养成节俭习惯远得很
2009-01-07 16:32 来源:新民周刊 作者:刘洪

美国人不过略为节省,但离寒酸还有相当距离,与养成节俭习惯也是两码事。

  《华尔街日报》专栏作家NealTemplin感叹,他最近一篇提倡节俭过日子的文章,遭到许多读者抗议,认为这种寒酸味影响了他们过节的心情。

  一位读者更是讽刺他:“我们每一个人都可能在明天突然死掉,请不要让你的家人为你还没来得及享受生活就离开他们而感到遗憾,更不要让他们因为你的离开而感到一丝轻松,因为他们从此就可以享受生活了。”

  这不由让我想起保尔·柯察金的那段名言。但可惜,两者的涵意正好截然相反。当然,美国人也不会去读这本俄罗斯共产党人写的书。

  但是提倡节俭,还是继续慷慨消费,这确实是在当前金融危机下许多美国家庭面临的抉择。形势使然,很多人选择了前者。耶鲁大学金融学教授陈志武就有切身感受。尽管陈教授收入不菲,加上他还有挂职对冲基金的红利,但他告诉我,经济大环境不佳,加上本身职业“敏感度”高,危机感马上就来,省钱也就自然而来。

  陈教授此前出去吃饭,如果就几十美元餐费,考虑到报销手续太过麻烦,他往往就自掏腰包。但现在如果能报销,就尽量报销。用他的话说,日常生活,虽还不至于锱铢必较,但能少花还是少花为妙。

  大教授也节俭起来,许多普通老百姓自然更得算计着过。所以在超市里,经常就看到拿着各种优惠券找特价商品的老人、妇女,还有不少年轻先生。这也是没办法,收入减少,失业增加,前景叵测,人们不得不为最糟糕的结果做准备。许多人也开始改变假期疯狂购物的习惯,比如,将以前丢在一边的东西重新拿出来用。不少美国朋友调侃说,自己正在自家衣橱里“ 购物”。

  大街上的自行车也明显多起来。据说不少年轻人俱乐部都号召骑自行车上班,省油、环保,另外还锻炼身体。但美国没有自行车道,害得许多美国司机现在开车都提心吊胆,因为冷不防旁边就会窜出来一辆自行车。

  消费者捂紧钱包,美国经济自然雪上加霜。这个圣诞节黄金销售期,尽管不少商家打出了5折、4折,甚至两三折的超级折扣,但许多消费者仍是“该出手时不出手”,预期今年圣诞期间消费可能下降了8%。消费是美国经济的主要推动力,占到经济总量的三分之二,消费这个发动机熄火,美国经济滑入深度衰退也就在所难免。

  勤俭节约,或许正成为许多美国家庭的必修课。纽约从事奢侈品行业研究的心理学家DebbieThen说,过去人们总买回一堆并不需要的东西,但现在的金融危机使“人们过去那种购物习惯终结了”。许多高档精品店前开始门可罗雀,用美国报纸的话说,许多富人也感到,这个时候如果还大肆购物,社会观感不好,“人人都有一种负罪感”。

  但美国人果真会从此节俭过日子吗?这倒未必,对绝大多数美国人来说,节俭并不一定就是美德。不然,Templ in先生也不会遭遇读者的抗议了。而在遭到抗议后,Templin也反省认为:确实,艰苦朴素并不总能带来好的结果。比如,他的家人就曾抱怨,他从超市买来的减价牛排,硬得几乎难以下咽;又比如,因为他总想着尽量省钱,导致家庭出游活动扫兴而归。

  怎么办?对大手大脚惯了的美国人来说,突然间节衣缩食,似乎还是外界的想当然之举。美国人不过略为节省,但离寒酸还有相当距离,与养成节俭习惯也是两码事。事实上,许多美国人不过是出于危机下的谨慎心理,自觉不自觉地压缩了开支。这其实跟经济学中的通胀预期类似,在通胀高涨的时候,人们通胀预期更高,由此进一步推动物价上涨。一旦情况出现转折,事态就会迅速好转。美国人自然也会恢复以往的消费习惯,这就跟上世纪70年代石油危机后美国人照样喜欢油耗高、动力足的美国车一样。

  在动荡的市场条件下,许多人其实在等待着投资良机。股市暴跌,让一些观望者摩拳擦掌;房价走低,许多有意买房人已开始跃跃欲试。陈志武教授说,他前一段时间还准备搬家,换个更大的房子。但他太太说,现在经济情况不太好,还是观望为妙。在日常生活上,他太太似乎比他这个金融学教授更有投资理念。

关键词:美国金融危机   生活方式   勤俭节约      
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